dimanche 25 juin 2017

Dooyeweerd: Consequences of Scholastic absolutizing of “moral law”

Dooyeweerd: Consequences of Scholastic absolutizing of “moral law”(Extracts from Herman Dooyeweerd’s ‘Reformation and Scholasticism in Philosophy’ Vol II)

[pp 218-219] We then arrive again at the real Scriptural view that all temporal aspects of the divine law find their deeper unity in a common root: the central religious commandment: to serve and love God with our whole heart and all our strength; and our neighbour as ourselves, as a fellow member of the religious community of mankind - with its common root (origin). 

This is the fullness and absolute unity of divine law, as Christ Jesus taught us. Only in this religious sense is the law of God supra-temporal, does it transcend the temporal cosmos, does it have meaning for eternity.

One can easily fail to grasp the full religious meaning of this command if one applies it only to human existence as perceived according to the Greek doctrine of substance, whereby the other temporal creatures such as inorganic things, plants and animals, are left out. Such a view certainly fails to do justice to the deeper sense of the Christian law-idea. It fails to appreciate that the entire temporal cosmos is religiously rooted in the human race, which is why the radical fall into sin has dragged this whole temporal cosmos with it.

No, the full meaning of the central religious command was already given in the order of creation itself. This command includes nothing less than the divine demand of centering the entire temporal cosmos, with all the forces and potentialities placed in it, upon the religious service in love of God and neighbor. For God created the human being as the lord of the entire temporal creation. The entire meaning of the temporal cosmos is included in the heart of his existence.

Only for that reason does this central command indeed include the deepest religious unity of all divine ordinances for temporal reality, without exception. This implicitly condemns the view that it would only contain the religious meaning of the “moral law,” which itself merely governs a temporal aspect of our existence - that of morality. [NB "Moral" = "Ethical" law-sphere. See pale blue band near top of yellow list on chart above]. 

The concept of the “moral law” as the unity of norm for human action is derived from Greek, and especially Aristotelian and Stoic philosophy, but is utterly foreign to Scripture. It was originally inspired by the rational form principle in the religious ground-motive of form and matter. According to Thomas [Aquinas] the moral law as the norm for our actions is founded upon the rational form of “human nature”. 
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[pp 220-221] This view of the moral law left no room for an investigation into the various modal normative aspects for human action.

Aristotelian-Thomist “natural ethics” developed a “doctrine of virtues” that was not at all based on the nuclear moment of the moral aspect, the temporal relationship of love in its normative sense. [...] The modal nucleus of meaning of what is moral [ethical] was never made into an issue here.

The theology of the Reformation accommodated this Greek concept of the moral law to Scripture by identifying the moral law with the Decalogue, which in turn was concentrically compressed into the central religious command. Thus one could reject autonomous “natural ethics” and declare only a ”theological” moral law valid, while still taking one’s philosophic orientation from the Greek view of the moral law as the unity of norm. 

However, the great cultural mandate, given to humankind at creation, could not possibly be squeezed into the framework of “moral law”. The result was that the view of the moral law as the absolute and only norm for our actions simply could not be squared with Scripture.

Again, this whole concept of the norm was the fruit of the scholastic urge to accomodate. But it left science completely in the dark when it saw itself confronted with the task to investigate the normative aspects of reality in their specific law-spheres (and those are all the aspects that come after the psychic-sensory aspect in the cosmic order of time) [Note "Sensory/ Psychic (feeling)" law-sphere on yellow panel list above].

The prejudice that the unity of norm for human action would be given in the “moral law” led to the following situation. It became impossible to accept norms for historical culture, for social interaction, for economics and justice in the irreducible character for each of them, and the danger of identifying the norms for faith with the moral law was ignored altogether. 

But absolutizing the moral [ethical] aspect of reality at the same time led to an intrinsic disturbance of insight into the modal structure of this moral law-sphere itself, which is inseparably interwoven with all other law-spheres in time in its analogies [retrocipations and anticipations].

As a result, basic problems such as the relation of morals and history, of justice and history, of economics and history, etc., were addressed in a fundamentally erroneous manner -- if they were addressed at all.
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[pp 223-224] As long as Christian thinkers refuse to be led by a truly Scripturally-directed idea of the law, they cannot gain insight into the proper relation between faith and the laws of nature. As long as the entire view of the law is not transformed, miracles have to remain in conflict with the concept of natural law for the scientist.

But humankind held onto a theoretical view of reality, determined by the dialectic, unscriptural ground-motives. And so, from the standpoint of accommodation, the same irreconcilable dualism retained the upper hand in the understanding of the law. It prevented scholastic anthropology from penetrating to the root and deeper unity in human nature. It created the same theoretic dichotomy between the “moral law” and the “natural laws” - discovered by modern science - as between “material body” and “rational soul”

From this starting point one cannot possibly penetrate to the radical unity of all the aspects of the law. Indeed, the dualistic starting point of one’s theory made the entire insight into the various modal structures of the law-spheres impossible.

The wealth of modal structures was lost due to a theoretic dichotomy in the temporal order which the divine law-order displays in time.
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[p 224] As soon as theoretic thinking was again concentrated upon the radical all-encompassing meaning of divine law, the levelling dichotomy in the theoretical law-concept also had to be broken.

When we direct our theoretical glance in time from a Scriptural starting point, the religious unity and meaning-fullness of God’s law breaks up into a multicoloured wealth of law-spheres, which are merely the modal aspects it displays in time. 

Just as sunlight is refracted by a prism into the color spectrum of the rainbow, time functions like a prism that breaks up the meaning of the religious fullness of the divine law.

The temporal aspects of this law possess sphere-sovereignty and sphere-universality. In their modal structures they are inseparably interwoven, so that not one of them can be lifted out of this coherence and made into absolute law.

Extracts from Herman Dooyeweerd’s ‘Reformation and Scholasticism in Philosophy’ Vol II, Paideia Press 2013) 

[NB Confusing cover says: "SERIES A -VOLUME SIX". This is in fact the central volume of a trilogy called: "Reformation and Scholasticism in Philosophy". See info on Amazon's rear cover image.]

See also:

The scholastic distinction between moral theology and natural ethics


Dooyeweerd: ETHICS: Aalders, Brunner, Luther

mardi 2 mai 2017

Dooyeweerd: Scripture, Philosophy, Scientific Dogmatism

Scripture, Philosophy, 
Scientific Dogmatism 
by Herman Dooyeweerd 

(Some quotes from pages 5 to 50 of Herman Dooyeweerd's 
Paideia Press 2013, paperback £9.00) 

[pp 3-4] The Scriptural ground-motive tolerates no compromise with a religious [ie “ultimate”] ground-motive that is unscriptural. It is integral, and it demands the whole person in body and soul. It lays claim to all of life. In mankind and its religious [“ultimate”] root, the biblical ground-motive directs, in concentric fashion, the entire cosmos with all its forces and potencies toward the service of God, who has revealed Himself in His Word.
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[p 4] What area of our temporal existence could withdraw from such spiritual workings? The Apostle Paul, by faith, dared to involve even the most "trivial" things of life, such as eating and drinking, in the glorification of God. How then could such an important area as the domain of science shut its doors to the spiritual force of this ground-motive?
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[pp 5-6] The demand for a fundamental reformation of all of life, scientific activity included, is contained in the central commandment of love. Christ Himself understood this central commandment as the basic unity of all the laws that God gave His creatures: to serve God in love with all our heart and powers. Among the latter, the mind is mentioned with special emphasis. It is impossible to accept this central commandment in its radical and integral meaning and at the same time to reject the demand for a reformation of our attitude to life and thought.

But Scripture, as norm of faith, is not just a system of religious truths, accessible to all, from which science could deduce its ultimate foundations along logical lines. If that were the case, even the devil, in the guise of an orthodox scholar, could carry on Christian science. Scripture is only accessible through the operation of the Holy Spirit. The Word of God is spirit and power unto life or unto death. That is the antithesis it poses. This antithesis is not theoretical in nature; it does not oppose one theoretical system to another. Rather, it reaches to the religious [“ultimate”] root of human existence.
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[pp 6-7] The reformational Scriptural principle poses a task of ongoing reformation, also for science, a never-ending task while the present dispensation lasts. It means that we can never rest from ridding our science of concepts which have their source, not in the ground-motives of the Divine Word-revelation, but in idolatrous motives. It guards against the canonization of all human ideas or pronouncements and always submits these to the crucial test -- the radical critique of the Word of God. This is the anti-scholastic principle in the spirit of the reformation.
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[pp 7-8] Scripture is a coherent and unified whole. It cannot be approached from a temporal historical or moral perspective, but only from its own religious ground-motive. In this ground-motive it manifests itself to the human heart as the truly divine revelation through the Holy Spirit; and it places itself in radical opposition to all religious conceptions that originate in the apostate heart of humankind.

What happens when we try to approach the basic theme of creation, fall into sin, and redemption through Christ Jesus from the apostate human point of view? In revolutionary fashion, the basic religious relation between God and the human person is immediately turned upside down. Whereas "God created man in His own image," apostate humankind creates its God after its own image. In Adam man fell away from God and thus came under God's judgement. The apostate human heart, however, summons his God before the bar of human reason. There it seeks for a theodicy, a justification of the divine order that would cancel the consequences of the Fall in temporal life by means of the "harmony of a rational system."

The great trial between God and apostate humanity, however, is not conducted before the tribunal of human reason. It takes place before the judgement seat of God. God has revealed His love and justice in their divine original unity in Christ Jesus, the Word incarnate. This Word has earned for us radical salvation from sin through His cross and restored true fellowship between God and mankind.
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[p 8] This ground-motive is the heart of Scripture. Primarily it is not a theoretical, theological doctrine, but a divine dunamis that transforms all theory at its root. And this dunamis [“power”] operates in this manner only in palingenesis, in the rebirth of the heart.

If anyone approaches Scripture from another religious [“ultimate”] ground-motive, not even the most extensive theological knowledge of Scripture will protect him from using Scripture in an unscriptural manner. For this simple reason, no intrinsically Reformed philosophy can ever take its starting point in the science of theology. Indeed a genuinely Scriptural theology can only arise from the ground-motive of Scripture itself.
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[p 13] The reformation of scientific thought that Calvin and Luther began in the field of theology did not begin to spread through science as a whole until the Calvinist revival led by Kuyper toward the end of the nineteenth century. What was the reason for this delay? From the very start, Philip Melanchthon (1497-1560) had guided the reformational movement in science down the scholastic path of synthesis with the spirit of antiquity and Humanism.
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[p 15] The golden opportunity to develop a Christian philosophy animated by the spirit of the Reformation was thereby suppressed for centuries. Melanchthon's enormous influence continued to dominate philosophical instruction and research at Protestant universities. Soon it allied itself there with the restoration of Aristotelian scholasticism, until finally the humanistic Enlightenment appeared on the scene and Protestant theology itself fell victim to synthesis.
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[p 15] Humanism, on the other hand, posited the dogma of the autonomy of science as a theoretical axiom. The logic of this dogma demanded that every attempt to arrive at an inner reformation of scientific thought be nipped in the bud by simply banishing it from scientific discussion.
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[p 21] Dynamics, movement is everything today. Misconstruing the ground-motive of Greek thought, some people think that the pronouncement of the Greek thinker Heraclitus, “all is in flux, nothing abides”, can be used once again to describe the current spiritual-intellectual situation. Humanism thus has fallen into decline precisely in its dogmatic attitude.
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[pp 21-22] Like a tidal wave, historicism, pragmatism, vitalism and existentialism have inundated the riverbed of modern philosophical thought. They are all characterized by an irrationalistic, anti-systematic spirit that regards every “system” as suspect from the start.

To ground philosophic thought in an eternal truth, whether this be the divine Word-revelation or a realm of rational ideas or values, has become unzeitgemäß, out of step with the times, in the full sense of the word.
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[p 26] The Philosophy of the Law-Idea has broken radically with traditional notions of a “Christian Philosophy”. Its demand for a reformation of philosophical thought entails the precise opposite of scholastic attempts at accommodation. Although it is rooted in the Scriptural starting point of the Calvinist reformation, it does not try to base itself on scientific-theological dogmatics. While openly confessing that it is bound to the ground-motive of the divine Word-revelation, it simultaneously wages a relentless battle against every form of philosophical dogmatism that puts all its confidence in philosophical thought and pretends that its religious presuppositions are theoretical axioms.
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[pp 26-27] By virtue of its reformational ground-motive it has begun in its philosophical system a principled battle against the scholastic tradition, even where this comes to expression in Reformed thought. Nevertheless, it recognizes the scientific value of classic scholasticism, found in its often profound philosophical insights. In the same manner it also wishes to do full justice to ancient Greek and modern humanistic philosophy. It steadfastly opposes, however, every attempt at synthesis between the Christian ground-motive and the ground-motives of unscriptural philosophy.
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[pp 44-46] On the other hand, humanists have no right to deny the scientific character of dogmatic reformational theology on the ground that its practitioners, by faith, are materially bound to Scripture as the positive, creaturely form of the divine Word-revelation. They assume that a truly scientific study of Scripture is only possible if it is regarded as a purely historical and literary document.

Such a view of the matter is intrinsically unscientific, however; for one of the primary requirements for scientific insight is recognition of the peculiar nature of one's field of inquiry. Scripture, in its creaturely temporal form, only allows itself to be approached as divine Word-revelation, regardless of the aspect from which one considers it scientifically. As such, it demands faith in its divine Origin. Anyone who attempts to approach Scripture on the basis of humanistic faith in the autonomy of human reason fundamentally distorts its nature and therefore can never gain access to it by means of science.

Scripture is God’s Word-revelation in the creaturely form of written documents. These have been composed by human authors who, while inspired by the Holy Spirit, still completely retained their individual human character, their style of writing, and their cultural development. It would not be a revelation of God if it did not enter into this human, creaturely form, but instead remained pure and at rest in the perfect being of God.

This creaturely form of Scripture, however, also necessarily exposes it to misunderstanding and rejection on the part of apostate humanity. Just as, in its incarnation in Christ Jesus, the divine Word became a sign that had to be spoken against (Luke 2:34 ['Then Simeon blessed them and said to Mary, his mother: “This child is destined to cause the falling and rising of many in Israel, and to be a sign that will be spoken against']), so from the start, when it entered the creaturely realm of humankind, the divine Word-revelation was subjected to the gainsaying of human hubris. This hubris becomes manifest both in the deification of the human form of Scriptural revelation and in the humanization of its divine character.

Scripture does not reveal its divine character through a miraculous sign from heaven, visible or audible to everyone. Indeed, even such a sign would be spoken against. Only God's Spirit can reveal God to us in His Word, and not through visible signs, but through its silent work of regeneration in the human heart. Human hubris wants no true communion with God. That is why it rejects His Word. This human hubris must first be broken, and the human heart must first be made receptive, if the Word of God is to make its home there. Only then, moreover, is the soil prepared for scientific inquiry that bases itself on God's Word and is transformed by that Word at its root. But in every dimension of this inquiry, the Word of God demands that its ground-motive be accepted completely.

It is a universally valid scientific requirement that one must always be prepared to abandon one's theoretical views, however dearly one holds them, if closer examination reveals that they find no support in one's field of study or are even contradicted by fundamental states of affairs that obtain there. Scientific dogmatism is always unscientific. This is equally true even for systematic theology, to the extent that it holds fast to the scholastic philosophical tradition. Theology openly displays such an unscientific dogmatism when it tries to find support for unscriptural philosophical concepts [such as “substance,” 'human nature," "rational soul," "immortal soul," etc (p29)] in the terminology of certain foreign confessional documents such as the Westminster Confession or the Second Helvetic Confession. In this case the threat to the purity of the Reformed confession comes from theology, not from the direction of a philosophy [eg The Philosophy of the Law-Idea] that wishes to take the ground-motive of Scripture seriously, even in the domain of science, by undertaking an inner reformation of philosophic thought.

On the other hand, scholars of humanistic persuasion must never think that the scientific requirement mentioned above ever could entail an abandoning of faith in the absolute Truth of the divine Word-revelation. For this faith is a necessary presupposition of Christian scholarship as such; and in the scientific examination of Scripture it is demanded by the nature of what is investigated.

The guidance of Christian faith provides the most eminent guarantee of the scientific character of scientific inquiry, provided one always remembers that divine revelation and church confession are not themselves scientific in nature, but have to be interpreted in accordance with their own character. When Christian faith does not guide science, then, because of the lack of science's self-sufficient structure, another faith will take over; and by the standard of God's Word such a faith must be labeled as "unbelief," which in this context means a false faith. The control of such a false faith becomes evident when scientific authority is ascribed to religious [“ultimate”] presuppositions, an act that is tantamount to a fundamental violation of the sphere-sovereignty of science.

Why have systematic theologians offered so many misconceptions regarding the idea of a Christian philosophy? In the final analysis, these can all be traced back to their lack of insight into the internal point of contact between philosophy and the Christian religion.

Theologians failed to understand that the religious [“ultimate”] ground-motive, in which philosophical thought is rooted, controls one's entire philosophic view of the intrinsic structure of temporal reality. Instead, they started by accepting philosophical conceptions of reality rooted in unscriptural, dualistic ground-motives; and they then sought, in a merely external theological fashion to accommodate these conceptions to Christian doctrine. They therefore also did not see that the Scriptural ground-motive of the Christian religion has a central significance for the internal progress of philosophical inquiry, since it overturns the whole unscriptural view of the structure of temporal reality at its very root. They did not look for inner reformation, but only for external accommodation; and in so doing they never found the way to a genuinely Christian philosophy.

[p 47] Philosophy will not allow itself to be degraded to the role of a handmaiden of theological science. [...] As soon as one considers the unique character of philosophy, this must immediately become clear.

[p 48] It is only philosophy, moreover, that can give us theoretical insight into the typical structures of individual totalities such as things, concrete events, the temporal form of human existence, and the forms of society. All these, too, lie beyond the scope of the special sciences, and as typical total structures of reality they overarch, on principle, all the aspects of reality. Philosophy can only offer this insight, however, on the basis of a person's integral experience of reality, not on the basis of an a priori metaphysics.

[pp 48, 49] In the light of all this, how could it be possible to adapt to Christian doctrine a philosophic conception of reality that is entirely controlled by the dualistic form-matter motive (for example, the conception of reality offered in Aristotle's Metaphysics, or the philosophical epistemology developed in his Logic)? Such an attempt at accommodation will in reality have consequences that are utterly different from those intended. Although the philosophical conceptions mentioned above may purportedly be incorporated into theology for merely "formal use", they will inevitably have a material influence on the theological understanding of Christian doctrine. Indeed, they will even end up playing a dangerous role in the theological exegesis of Scripture. I will present various examples of this in my critical examination of the scholastic concept of substance.

The road of accommodation thus leads to a dead end. The concern of truly Christian philosophy is not to accommodate "philosophy" to Christian doctrine, which in actual practice rather proves to be an accommodation of Scripture to unscriptural philosophy. On the contrary, its concern is the inner reformation of philosophic thought while preserving its unique, intrinsic nature.

[p 49] Philosophy has a different task, a field of inquiry that differs from that of systematic theology. The Christian religion guarantees that we have an integral point of contact with philosophy, for it reaches to the religious ["ultimate"] root of the whole of temporal reality. Philosophy investigates this structure of reality.

[pp 49-50] One necessary implication of the foregoing is that Biblical texts can no longer be appealed to in intrinsically philosophic inquiry in order to sanction particular scientific views. On the other hand, however, in laying the Christian foundations of philosophy the Scriptures, and subordinated to it the confessions, will now indeed become the only sources. All philosophical problems must be probed down to their religious root, and at that point only the divine Word-revelation can shed light, a light which illumines the whole philosophic view of the structure of reality but which, in the nature of the case, can never itself provide the solution to an intrinsically scientific problem.

This is, therefore, indeed a radical reversal of the standpoint of accommodation taken by Augustinian and Protestant scholasticism. There, after all, the use of Scripture to address intrinsically philosophical questions was an indispensable requirement for the "Christianization" of philosophy. This was necessary because, in adopting Greek or scholastic philosophy, the Augustinians and Protestants also implicitly adopted the religious ground-motives on which they were based. And the more alien the foundations of their philosophy were to the Christian religion, the more copious, on this standpoint of accommodation, became their appeals to Bible texts in order to sanction their philosophic views and concepts. "Profane wisdom", after all, had to be brought into agreement with Scripture; it had to be adapted for "theological use". 

If the divine Word-revelation really is used to "solve" scientific problems, however, then it cannot be the foundation of science. The foundation must lie at a lower level than the building that will rest on it, and it must be of a different nature. [...] Philosophy must either be Scriptural in its foundation - or it will not even exist for the Christian!

(from Herman Dooyeweerd,'Reformation and Scholasticism in Philosophy' Vol 2, Paideia Press 2013, paperback £9.00)
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samedi 15 avril 2017

Dooyeweerd: Points of Departure: The Biblical ground-motive as sole guarantor of the Western and Global intellectual community

Photo: Copyright F. MacFhionnlaigh
Points of Departure: 
The Biblical ground-motive as sole guarantor of the Western and Global intellectual community.
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'The religious ground-motives in the development of Western civilization are basically the following:

1. The "form-matter" ground-motive of Greek antiquity in alliance with the Roman power motive (imperium).

2. The Scriptural ground-motive of the Christian religion: creation, fall, and redemption through Jesus Christ in communion with the Holy Spirit.

3. The Roman Catholic [Thomistic] ground-motive of "nature-grace", which seeks to combine the two mentioned above.

4. The modern humanistic ground motive of "nature-freedom", in which an attempt is made to bring the three previous motives to a religious synthesis concentrated upon the value of human personality.' 

(Herman Dooyeweerd, Roots of Western Culture: Pagan, Secular, and Christian Options, Paideia Press, 2012, p15) 
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Extract from Herman Dooyeweerd, 'Reformation and Scholasticism in Philosophy', Paideia Press 2012, Vol 1 pp 28-31):

It must be established from the outset that the Christian and the non-Christian starting points do not at all stand in the same position with respect to understanding each other religiously. Certainly from the perspective of the Christian starting point, based on the Scriptures, it is entirely possible to penetrate to the religious [ie ultimate] meaning of the starting points and ground-motives that stand in opposition to it. For it is only in the light of the Christian starting point that the latter can be revealed in their most profound meaning. The Christian shares, furthermore, in the solidarity of the human race in its fall into sin. Thus the ground-motives in question cannot be alien to him in a religious [ie ultimate] sense.

It is in the light of the ground-motive of the divine Word-revelation that the true position of the non-Christian ground-motives is established. They are unequivocally a result of the fall. In the redemption accomplished by Christ Jesus the fallen world has been reconciled, not in a speculative and dialectical fashion, but in reality. This means that the non-Christian ground-motives are not dialectically mediated in the ground-motive of Scripture. On the contrary, the divine Word-revelation exposes them as fundamentally false and annihilates them as religious [ie ultimate] starting points, even as it illumines by the light of the divine truth whatever relative moments of truth they may contain. Of themselves the non-Christian ground-motives have nothing to offer the Christian ground-motive by way of complementation. They have no inherent, positive truthfulness to set over against it. The Christian ground-motive, moreover, may not be conceived of as the higher synthesis of all the non-Christian ones; for a synthesis is unable to stand in absolute antithesis to the mutually antithetical elements which it itself has brought to a higher unity.

In its continuing operation, however, the ground-motive of the Christian religion is the only one in a position to guarantee the integrity of the historically determined philosophical community of thought in the West. That is the case, because as a point of departure for philosophy it bars the way to any scientific exclusivism, in which any particular line of thought would seek to elevate its own point of departure, making it the criterion for what does and what does not qualify as science.

If the Christian ground-motive truly has an effect on philosophic thought, it of necessity leads the latter to a radical, transcendental critique, which elucidates the fundamental difference between scientific judgements proper and the supra-scientific pre-judgments which lie at the foundation of their possibility. For this reason the Christian ground-motive refuses to allow any particular philosophical movement to be excluded from the philosophical community because of its point of departure. It relentlessly exposes every philosophical dogmatism, which exalts its own religious [ie ultimate] point of departure to be the criterion for what may qualify as science, and which passes off the so-called autonomy of science as a scientific axiom even though a truly critical inquiry into the structure of scientific thought has never been undertaken. The Christian ground-motive also cuts off at the roots the hubris of schools of thought which entertain the illusion that they themselves have a monopoly on science and which therefore never engage in truly scientific discussion with those who occupy other standpoints. And, finally, it is in possession of the only real key to understanding those religious [ie ultimate] ground-motives over against which it has set itself in radical religious [ie ultimate] antithesis. Therefore, it will allow these [non-Christian] ground-motives to receive their full due in respect of their significance for the internal philosophical stance of the trend of thought controlled by them.

At the same time, however, the Christian ground-motive, with its resources for understanding, reaches out beyond the boundaries of the West and lays the only possible foundation for a genuine intellectual community of mankind, because it penetrates beyond all of the temporal distinctions of race and historical culture to the foundational religious [ie ultimate] community of the human race. It is this basic community, lying at the religious [ie ultimate] centre of human existence, that establishes the possibility of the community of philosophical thought. And since the radical antithesis, resulting from the fall and the redemption in Christ Jesus, was made manifest within this basic community itself as it came into existence through God's creation, the influence of this antithesis must also be felt in the temporal community of thought as soon as the Christian ground-motive comes into play within it as a spiritual dunamis

Nevertheless, just as this absolute antithesis at the spiritual root of humanity does not result in the destruction but rather in the radical preservation of community, it can never lead to the disintegration and dissolution of the historically conditioned philosophic community of thought, as long as the religious dynamic of the Christian ground-motive continues to make itself felt within it. For the Christian religion [ie the ultimate Biblical ground-motive thereof] does not release its grip on fallen man, nor does it leave him out of account; it continually goes in pursuit of him. The radical antithesis it poses is the absolute condition for the preservation of the philosophic community of thought within our sinful society.

Before the outbreak of the Second World War, I presented an argument for all of these points in my essay "The Transcendental Critique of Theoretical Thought: A Contribution toward the Elimination of Exclusivism in Science" ("De transcendentale critiek van het wijsgerig denken: Een bijdrage tot overwinning van het wetenschappelijk exclusivisme der richtingen". Synthese, IV, July 1939, pp 314-39.)

From a non-Christian standpoint there exists no true, ie, religious or spiritual, possibility of understanding with respect to the Christian ground-motive. This possibility cannot exist apart from the life-giving Spirit, who enlightens the spiritual eye and focuses it upon the true centre of life, Jesus Christ. 

Just for this reason the idolatrous ground-motives will continually seek to ban the dunamis of the Scriptural ground-motive from the intellectual community of the West. They constitute, therefore, a constant threat to it in its integral character. They are continually impelled to restrict the intellectual community to the circle of their own actual or presumed adherents. Accordingly, they must present those who engage in philosophy from a Christian standpoint with the choice of either accommodating their philosophic thought to the apostate ground-motive which is temporarily dominant in Western culture, or of seeing themselves excluded from the circle of those who have intellectual standing. 

Since they never arrive at a veritable transcendental critique of theoretical thought, the adherents of these ground-motives are constantly guilty of dogmatically identifying their own supra-theoretical pre-judgments with scientific axioms. As a consequence, misled by the dogma of the autonomy of science, they constantly run the danger of interpreting Western philosophy from its beginnings within the framework of their own modern ground-motives.

In all of these tendencies, they will invariably come to stand in radical antithesis to philosophic thought which is impelled and directed by the Christian ground-motive. For this reason, it has only the appearance of paradox when I assert that the radical antithesis which is posed by the Christian religion is the sole guarantor of the integrity of the intellectual community of the West.

(Extract from Herman Dooyeweerd, 'Reformation and Scholasticism in Philosophy', Paideia Press, 2012, Vol 1, pp 28-31)
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lundi 10 avril 2017

Europe: Who won the peace? (Jeff Fountain)


Recorded in Helsinki 19 Nov 2016
We know who won the war, but who won the peace, asks Jeff Fountain of Schuman Centre of European Studies in the Netherlands.
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'Faith in the European Project' (Jonathan Chaplin)


Helsinki, 19 Nov 2016
Speaker: Jonathan Chaplin, President, The Kirby Laing Institute of Christian EthicsThe "Faith and EU" event was co-organized by The Schuman Centre for European Studies, Sallux and Kompassi.
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jeudi 23 mars 2017

Pierre Courthial : Philosophie et Théologie : La Pensée de Herman Dooyeweerd

Pierre COURTHIAL (1914-2009)
PHILOSOPHIE ET THEOLOGIE:
La Pensée de Herman Dooyeweerd 

Article tiré de Fondements pour l’Avenir, Aix-en-Provence, Ed. Kerygma, 1982

Le mot philosophia n’apparaît qu'une fois dans la Sainte Ecriture: au second chapitre des Colossiens; encore est-ce en mauvaise part puisqu'il y est dit:

"Prenez garde que personne ne fasse de vous sa proie par la philosophie (dia tes philosophias) et par une vaine tromperie...", mais comme l'apôtre Paul ajoute:

"selon la tradition des hommes, selon les rudiments du monde, et non selon Christ", il faut supposer qu'il peut, mieux, qu'il doit y avoir une recherche philosophique "Kata Kriston, selon Christ."

Au reste, qui dit "philosophie" dit "amour de la sagesse", et la sagesse, la quête de la sagesse, la demande de la sagesse, la souveraineté de la sagesse, la joie de la sagesse, le don de la sagesse, etc., sont célébrés tant dans l'Ancien que dans le Nouveau Testament.

I
En Occident, depuis les merveilleux Grecs, la grand'route de la philosophie a été celle d'une theoria, c'est-à-dire d'un savoir théorique, prétendument autonome. Selon cette tradition philosophique qui persiste aujourd'hui, encore que ses modes aient varié au cours des siècles, cette activité autonome était et reste tenue pour axiomatique, comme allant de soi, indiscutable et indiscutée.

Les diverses "critiques" de la "raison" n'étaient pas "radicales" et n'osaient examiner l'axiome constant de l'autonomie de la theoria.

Dans sa "Kritik der reinen Vernuft" ("Critique de la raison pure"), à laquelle il travailla de 1770 à 1781, Emmanuel KANT passe de l'objectivisme (qui veut régler notre connaissance par les objets) au subjectivisme (qui veut régler les objets par notre connaissance): il ne touche pas, critiquement, à l'axiome demeurant pour lui indiscuté de l'autonomie de la raison.

En 1937, un an avant sa mort, Edmund RUSSERL publie "Die krisis der europäischen Wissenschaften und die transzendentale Phänomenologie" ("La crise des sciences européennes et la phénoménologie transcendantale") où il appelle le moi à devenir spectateur impartial de lui-même, avec l'ambition de constituer la philosophie en science rigoureuse (il avouera plus tard avoir "rêvé un rêve"): il n'y examine d'aucune façon l'axiome traditionnel de l'autonomie de la raison.

En 1960, Jean-Paul SARTRE commence à publier sa "Critique de la raison dialectique"dans laquelle il utilise ses catégories existentialistes pour justifier la dynamique du communisme: l'axiome de l'autonomie de la raison y apparaît dans toute sa gloire.

Etrangement, ce que les philosophes "humanistes" n'ont jamais essayé: à savoir d'examiner de manière vraiment critique leur axiome de l'autonomie de la raison, ni les théologiens ni les philosophes "chrétiens", depuis les Pères jusqu'à Karl BARTH en passant pas THOMAS D'AQUIN ne l'ont tenté dès qu'ils parlaient "philosophie". Tant et si bien que les théologiens et philosophes "chrétiens" ont pratiquement et malheureusement, presque toujours, accepté l'intouchable tradition philosophique de la raison autonome ce qui les a conduits à "accommoder", plus ou moins, leur philosophie... et leur théologie à la philosophie ou aux philosophies de leur temps.

Le "point de vue proprement philosophique" a été et continue d'être pour eux le point de vue "immanentiste" et "rationaliste" imperturbablement maintenu par la philosophie humaniste. Les théologiens seront ainsi, ou essaieront d'être, platoniciens, aristotéliciens, cartésiens, kantiens, existentialistes, phénoménologistes, etc. . . Et les philosophes "chrétiens" accepteront de philosopher selon la raison autonome, même lorsqu'ils tenteront, comme Maurice BLONDEL, d'esquisser une philosophie "chrétienne".

Il faut attendre l'œuvre magistrale du philosophe Herman DOOYEWEERD, publiée en néerlandais en 1935-1936, puis développée dans la version anglaise publiée en 1953-1958 sous le titre "A new Critique of Theoretical Thought" pour que le constant axiome de la philosophie occidentale, celui de la prétendue autonomie de la raison, soit enfin, de façon décisive à mes yeux, réellement "critiqué", et pour qu'une école nouvelle de philosophie chrétienne se développe enfin aux Pays-Bas, en Afrique du Sud, aux Etats-Unis, au Canada, en Indonésie et en Grande-Bretagne.

Le pasteur Pierre-Ch. MARCEL, dans ses thèses de doctorat en théologie, hélas! non imprimées, et par la publication de certains textes dans la Revue réformée, s'est efforcé de faire connaître en France l'oeuvre de DOOYEWEERD. Son effort n'a pas encore trouvé beaucoup d'échos.

Essayons de résumer l'essentiel de la critique transcendantale de DOOYEWEERD. La prétendue autonomie de la raison, et par suite sa prétendue universalité, placent devant nous un problème:
si les philosophies n'ont leur point de départ qu'en la raison, et non pas en des "motifs" plus profonds, comment se fait-il qu'elles ne s'accordent point et qu'une d'entre elles ne parvienne pas à convaincre les autres?

Ne serait-ce pas, précisément parce que cette fameuse raison autonome n'est pas, ne peut pas être "autonome", et qu'elle recouvre, cachés profondément sous eue, des points de départ inavoués ou non reconnus?

La critique de DOOYEWEERD est "radicale" car elle entend examiner les "racines" de la pensée théorique, car elle entend examiner s'il n'y a pas de présupposés conditionnant la pensée théorique et requis par la structure et l'exercice de cette pensée elle-même.

Trois problèmes transcendantaux surgissent:

PREMIER PROBLEME TRANSCENDANTAL
Qu'est-ce que la pensée théorique "abstraite" de la réalité empirique qui nous est donnée dans l'expérience ordinaire, et comment cette "abstraction" est-elle possible?

Autrement dit: qu'est-ce qui caractérise la pensée théorique, scientifique, par rapport à l'expérience pré-théorique, a-théorique, ordinaire?

Rompant décidément avec l'idée fausse que l'expérience ordinaire serait une "théorie" (sous-entendu: simpliste!) de la réalité, DOOYEWEERD montre que l'expérience ordinaire est la donnée première, indispensable, précédant nécessairement toute theoria sur la nature de la réalité et de la connaissance.

L'expérience ordinaire nous fait rencontrer globalement, événementiellement, concrètement, la réalité. Dans l'expérience ordinaire le sujet et l'objet sont en relation pré-théorique, a-théorique, non-théorique. Les choses, les personnes, et nous, nous nous rencontrons. Et les différents "aspects" de l'objet nous apparaissent alors implicitement sans que nous les distinguions encore explicitement.

La pensée théorique, scientifique elle, analyse ce qui "va ensemble" dans l'expérience ordinaire et apprend, de mieux en mieux, à distinguer les aspects modaux, les sphères de lois, de la réalité. Elle passe de la systasis à la distasis.

Dans la pensée théorique, les différentes fonctions de l'homme et les différents aspects correspondants du cosmos sont théoriquement et analytiquement différenciés, distingués. Et la cohérence de l'expérience ordinaire fait place aux indispensables abstractions théoriques des diverses sciences.

L'expérience ordinaire est forcément, nécessairement, la première "donnée" dans notre vision de la réalité, une donnée qui peut être enrichie, précisée, mais qui ne peut jamais être dépassée car nous y revenons toujours.

Le cosmos, créé par Dieu et maintenu par lui, et que nous rencontrons concrètement dans l'expérience ordinaire, est non pas "apparence" mais "réalité", réalité préalable nécessaire à tout exercice de la pensée théorique.

DOOYEWEERD distingue quinze aspects qu'étudient quinze sciences différentes. Il pourra en être découvert plus si apparaissent des "antinomies" dénonçant une confusion d'aspects; par exemple, les antinomies de Zénon (à propos d'Achille et de la tortue et à propos de la flèche) viennent d'une confusion entre l'aspect spatial et l'aspect de mouvement.

Voici ces quinze aspects:

1. l'aspect numérique, étudié en arithmétique, 
2. l'aspect spatial, étudié en géométrie, 
3. l'aspect de mouvement, étudié en cinématique, 
4. l'aspect d'énergie, étudié en physique et chimie, 
5. l'aspect vital, étudié en biologie, en physiologie et en morphologie, 
6. l'aspect de sensation, étudié en psychologie. 
7. l'aspect de réflexion, étudié en logique, 
8. l'aspect de culture, étudié en histoire, 
9. l'aspect de communication symbolique, étudié en linguistique et en sémantique 
10. l'aspect social, étudié en sociologie, 
11. l'aspect économique, étudié en économie, 
12. l'aspect de beauté, étudié en esthétique, 
13. l'aspect de justice, étudié en droit, 
14. l'aspect d'amour, étudié en éthique, 
15. l'aspect de foi, sûreté, confiance, étudié en théologie, en des idéologies etc.

Les six premiers "aspects" définissent des sphères de lois immédiates car leurs sujets ne peuvent faire autrement que leur obéir.

Les neuf derniers "aspects" définissent des sphères de lois normatives car les hommes doivent leur obéir mais peuvent leur désobéir.

Dans la liste ci-dessus les quinze aspects, abstraits de la réalité concrète donnée dans l'expérience ordinaire, sont placés en ordre non pas de "difficulté" mais de "complexité" croissante. A chaque aspect correspond un ensemble de lois spécifiques étudié par une science (ou par des sciences) particulière(s).

Toute chose, tout existant, tout événement, ne peut être ramené à un seul ou à quelques-uns de ces divers aspects. Un "événement historique", par exemple, est un événement dont la science historique étudie un aspect mais dont d'autres sciences peuvent étudier des autres aspects.

DEUXIEME PROBLEME TRANSCENDANTAL
De quel point de vue pouvons-nous rassembler synthétiquement les divers aspects de la réalité? Autrement dit: quel est le point de départ du philosophe, de la philosophie, dans sa pensée sur l'ensemble des aspects de la réalité? C'est le problème central d'une critique transcendantale de la philosophie.

Selon DOOYEWEERD , tous les "ismes" de la philosophie (matérial-isme, biologisme, historic-isme etc.) proviennent de l'interprétation de la totalité des aspects de la réalité à partir d'un seul aspect de la réalité.

Seule la Parole de Dieu, avec son motif fondamental: "création-chute-rédemption", peut fournir le point de départ "vrai" permettant de "voir" les réalités étudiées par les diverses sciences dans leur "ordre" et dans leurs "relations".

Ou bien le philosophe, caché en tout homme de science, poursuit ses recherches à partir de Celui qui est, selon sa révélation, le Créateur et le Rédempteur du créé, ou bien, inévitablement, il poursuit ses recherches à partir d'un ou de plusieurs aspects du créé, cherchant ses principes d'exploration et d'explication dans le créé.

Voilà pourquoi DOOYEWEERD appelle immanentistes tous les systèmes non chrétiens de la pensée théorique.

A l'inverse de ces systèmes, la pensée théorique, scientifique, philosophique, chrétienne, se doit de reconnaître la dépendance de toute pensée par rapport à la Révélation de Dieu, et de refuser toute absolutisation d'un aspect du créé, établi, par toute pensée apostate, à la place du Créateur.

Au cours de sa rigoureuse critique, DOOYEWEERD montre que l'histoire de la philosophie est pleine des antinomies auxquelles aboutissent les différentes philosophies, précisément parce qu'elles absolutisent tel aspect du créé et rejettent la souveraineté du Créateur et de Sa révélation. L'ironie divine se révèle en ce que toute absolutisation d'un aspect cosmique est bien vite relativisée par l'absolutisation d'un autre aspect.

Le "point d'Archimède" ("Donnez-moi un point d'appui hors du monde et je le soulèverai") de la pensée théorique ne peut être trouvé dans les aspects créaturels mais dans le "cœur" qui transcende ces aspects dans son rapport avec Dieu, c'est-à-dire "ailleurs"que dans l'immanence.

En fait, la pseudo-découverte d'un "point d'Archimède" dans l'absolutisation d'un aspect du créé n'est pas un fruit de la pensée théorique, quoi que prétendent les diverses philosophies immanentistes mais un choix religieux apostat, préalable à cette pensée, et non discerné comme orientation idolâtrique et dévoyée du "cœur" de l'homme.

Ceci nous amène au:

TROISIEME PROBLEME TRANSCENDANTAL
Comment la connaissance véritable de soi-même est-elle possible et de quelle nature est-elle?

Aucune science particulière ne peut nous dire ce qu'est l'homme, qui est l'homme. Certes, les sciences (la physique, la biologie, la psychologie, la linguistique, la sociologie, l'économie, l'esthétique, etc.) nous apportent toutes des renseignements sur l'homme puisque le "cœur", le "moi", de l'homme "fonctionne" dans toutes les sphères modales, dans tous les aspects temporels de la réalité.

Mais nous ne pouvons connaître ce qu'est l'homme, qui est l'homme - et quelle est l'orientation fondamentale de son "cœur" (au grand sens biblique du mot "cœur", ce "cœur d'où jaillissent toutes les sources de la vie") - que dans la connaissance vraie de Dieu. DOOYEWEERD rappelle ici le commencement de l'Institution chrétienne de CALVIN:

"Toute la somme presque de notre sagesse, laquelle, à tout conter, mérite d'estre réputée vraye et entière sagesse est située en deux parties: c'est qu'en cognoissant Dieu, chacun de nous aussi se cognoisse."

Mais attention! la vraie connaissance de Dieu n'est pas la science théologique car la théologie aussi est un savoir théorique.

La vraie connaissance de Dieu est une connaissance supra-théorique, la connaissance "religieuse " du " coeur" de l'homme. C'est la connaissance de la Révélation du Dieu vivant, par la puissance de l'Esprit Saint agissant dans le "coeur", au point de concentration radical de notre existence tout entière.

En se révélant dans le coeur de l'homme par sa Parole et son Esprit, Dieu se révèle et nous révèle à nous-mêmes dans notre unité centrale, et nous fait nous connaître nous-mêmes dans la connaissance qu'il nous donne de lui.

Le "coeur" de l'homme, ce centre rayonnant sur toute notre existence, est en soi "religieux", c'est-à-dire qu'il est "relié" à la véritable, ou à une prétendue origine absolue, ou absolutisée, de toute la diversité (de notre existence temporelle et du monde).

C'est cette relation religieuse du coeur, soit à Dieu soit à une Idole, qui détermine toute pensée théorique, philosophique ou scientifique, y compris la théologie (comme elle détermine l'expérience ordinaire).

La religion (du coeur de l'homme) ne peut être décrite et définie phénoménologiquement, ou sociologiquement, ou historiquement, ou psychologiquement, ou biologiquement, etc., car elle transcende la diversité temporelle. Ni SCHLEIERMACHER, ni William JAMES, ni FREUD, ni Rudolf OTTO n'ont pu décrire et définir la religion (du coeur de l'homme).

Si le "coeur" de l'homme est relié (religioné!) à Dieu, toute l'existence de l'homme, y compris sa pensée théorique, est animée par cette orientation religieuse vraie. Si le "coeur" de l'homme est relié (religioné!) à une Idole (un aspect du créé, absolutisé) toute l'existence de l'homme, y compris sa pensée théorique, est animée par une orientation religieuse erronée. Tertium non datur.

Autrement dit: toute theoria toute connaissance théorique, présuppose une orientation (vraie ou apostate) du coeur. La prétendue autonomie de la pensée théorique (philosophique et scientifique) est un mythe à démythologiser. Il est toujours, sous elle, en dedans d'elle, un point de départ supra-théorique qui détermine la pensée théorique.

Concluons cette première partie:

DOOYEWEERD a mis en évidence la double présupposition inévitable de toute pensée théorique (philosophique et scientifique):

– d'abord un point d'Archimède d'où l'homme a la vision de la diversité et de la cohérence de sens du cosmos,

– ensuite un choix de (ce que l'homme croit être) l'origine absolue de toute cette diversité et cohérence de sens, choix qui détermine le contenu de sa vision concernant cette diversité et cohérence.

II
Avant cette deuxième partie il eût été intéressant d'examiner critiquement l'histoire de la pensée occidentale et de suivre DOOYEWEERD dans l'étude magistrale qu'il a faite des motifs de base de cette pensée:

- le motif grec "Forme-Matière" puis

- le motif médiéval "Nature-Grâce", et enfin

- le motif moderne "Nature-Liberté".

Il eût été intéressant aussi de voir comment les philosophes chrétiens et les théologiens chrétiens ont (constamment ou presque, hélas!) cherché à "accommoder" les uns aux autres le motif biblique "Création-Chute-Rédemption" qu'ils tenaient de la Révélation et les motifs apostats qu'ils trouvaient dans le climat spirituel où ils vivaient.

Mais il est plus urgent et fondamental d'esquisser qu'elles peuvent être, quelles doivent être, positivement, les tâches d'une philosophie et d'une théologie chrétiennes et comment elles peuvent, comment elles doivent s'entraider.

Nous commencerons par la philosophie chrétienne.

Toute recherche philosophique, toute recherche de la "sagesse", commence comme le rappellent, entre autres, les livres de Job et des Proverbes - par la "crainte du Seigneur".

Selon le Nouveau Testament, la route royale de la vraie sagesse, d'une saine philosophie, passe par la Croix de Celui qui "par Dieu, a été fait pour nous sagesse, justice, et sanctification, et rédemption" (1 Cor. 1/30).

La philosophie qui s'appuie "sur la tradition des hommes, sur les rudiments du monde, et non sur Christ", philosophie s'exprimant en des formes diverses qui aboutissent toutes à des antinomies, philosophie enracinée dans la folle pensée d'une raison indépendante, se suffisant à soi-même, et prétendument autonome, doit "mourir" à la Croix, être "ensevelie", et "renaître" reformée, restaurée, renouvelée, transfigurée, en vraie sagesse, en saine philosophie:

Autrement dit: la philosophie doit être libérée de ses attaches radicales aux Idées, aux Images, aux Idoles, de ses attaches radicales à des Mythes - selon 2 Timothée 4 / 4 -, si elle veut commencer à devenir vraiment "amour de la sagesse".

Autrement dit encore: la philosophie ne recommence à devenir libre, à devenir elle-même qu'en renonçant radicalement à sa prétendue autonomie et qu'en s'humiliant, comme tout savoir humain le doit, devant la Parole de Dieu, devant la Croix du Christ Jésus "dans lequel sont cachés tous les trésors de la sagesse et de la science" (Col. 2 / 3).

Il n'y a qu'une seule Reine de toutes les sciences, de la philosophie et de la théologie, et cette Reine c'est la Parole de Dieu, seule Vérité absolue, seule source et seule norme de toutes vérités.

Quand LUTHER dit, au grand scandale de Jacques MARITAIN [Trois Réformateurs. Plon 1925, pp. 46 ss.], que "la raison, c'est la plus grande putain du Diable" et qu'elle "est et doit être noyée dans le baptême", il s'en prend justement à la raison "autonome" qui "chez les croyants doit être tuée et enterrée". Il ne s'agit pas chez LUTHER, comme le croit MARITAIN, d'"anti-intellectualisme" ou de "volontarisme". Le Réformateur entend seulement remettre la raison humaine à sa juste place: sous la Croix du Fils de Dieu, sous l'autorité libératrice et rédemptrice de la Parole de Dieu. La "putain" est appelée à entrer dans le Royaume de Dieu. Encore faut-il d'abord, pour cela, qu'elle meure et qu'elle renaisse, qu'elle meure pour renaître, à la Croix.

Une philosophie re-formée, une philosophie chrétienne, une philosophie "s'appuyant sur Christ" doit être animée par le motif biblique essentiel: celui de la Création, de la Chute, et de la Rédemption en Jésus-Christ dans la communion de l'Esprit Saint.

En un sens profond (et non spatial bien entendu!) la Loi est la frontière distinguant le Créateur du créé Dieu est au-dessus de la Loi; tout ce qui est créé est soumis à la Loi. Quand nous disons la Loi, il s'agit non pas du Décalogue seulement mais de l'ensemble des "ordonnances" et principes structurels rendant possibles les réalités et les événements et qui constituent l'ordre temporel intégral.

Le "temps" du créé est réfracté dans les différents aspects du créé en autant de différentes sortes de temps accordées chacune à tel de ces aspects.

Certes, la Parole de Dieu ne nous apporte ni une mathématique, ni une physique, ni une biologie, ni une politique, ni une théologie, ni une philosophie, etc., révélées. Il appartient aux hommes, dans leurs responsabilités et selon leurs vocations, de poursuivre les diverses recherches scientifiques.

Mais la Parole de Dieu doit être reconnue comme le point de départ absolu, la source absolue, et la norme absolue, de toute theoria, de toute pensée théorique, comme aussi, bien sûr! de toute activité humaine. Elle nous apporte le cadre, la charpente, de références normatives, unifiant et orientant notre pensée et notre vie. Elle nous apporte le fondement sur lequel construire, les présuppositions nécessaires à une vraie sagesse, à une vraie philosophie.

La première tâche de la philosophie - indispensable en cela à toutes les autres sciences y compris la théologie - est d'établir une vue théorique de la totalité, et, par suite, d'étudier l'ensemble des divers aspects modaux du créé, leur diversité, leur ordre de succession théorique, leurs relations mutuelles et leur cohésion.

Chaque aspect modal de la réalité et de notre expérience étant lié aux autres aspects dans la réalité concrète et dans l'expérience concrète, et cela parce que chaque aspect comporte à la fois a) un noyau irréductible, spécifique, de sens et b) une suite analogique d'anticipations par rapport aux aspects plus complexes et de rétrocipations par rapport aux aspects moins complexes, seule la philosophie peut apporter aux autres sciences, y compris la théologie, les notions théoriques précisant leurs "noyaux de sens" et les analogies en avant (anticipations) et en arrière (rétrocipations) qui leur sont indispensables tant pour leurs tâches particulières que pour leurs rapports entre elles.

Mais si nous rapprochons "philosophie" et "théologie" que constatons-nous?

La plupart des théologiens chrétiens - nous l'avons déjà vu - croient, comme presque tout le monde, à la prétendue autonomie de la pensée philosophique, comme aussi à l'autonomie de toute pensée théorique, scientifique... à la seule exception (partielle) de la théologie!

C'est ainsi que BARTH affirme, au début de sa Dogmatique:

"C'est un fait que la philosophia christiana n'a jamais été réalisée : lorsqu'elle était philosophia, elle n'était pas christiana, et lorsqu'elle était christiana elle n'était plus philosophia."

Par contre, théologien, BARTH fait ce que tendent continuellement à faire tous les savants quand il parlent de "leur" science: il érige sa science particulière - ici la théologie - au sommet ou au centre des autres sciences:

"La théologie est la science qui, en dernière analyse, s'assigne (son objet). . . en lui subordonnant tous les autres objets de la recherche humaine."

Affirmons-le nettement: la théologie n'est pas la Reine des sciences. La seule Reine de toutes les sciences, y compris la théologie, est la Parole de Dieu.

Il n'y a pas d'une part une science chrétienne: la théologie, et, d'autre part, des sciences qui seraient profanes.

Il y a des sciences diverses qui, toutes, peuvent être soit chrétiennes si elles s'efforcent de se soumettre à la Parole de Dieu, soit apostates, y compris la théologie, si elles se prétendent principiellement souveraines, autonomes, indépendantes, si elles se révoltent contre la Parole de Dieu ou en nient la Vérité absolue.

En fait, BARTH maintient, sur la question du rapport théologie-philosophie, le dualisme médiéval "nature-grâce". Il remplace seulement la conception synthétique de la scolastique par une conception antithétique. Or, la véritable antithèse n'est pas entre la nature et la grâce, ou entre un domaine du créé et un autre domaine, ou entre la théologie (qui serait chrétienne) et la philosophie (qui serait profane), mais entre l'obéissance et la désobéissance à la Parole de Dieu, entre ce qui est de Dieu et ce qui est du péché. Et cela à l'intérieur de chaque science. Si la philosophie peut se prostituer, la théologie le peut aussi.

Par ailleurs, la Parole de Dieu en tant qu'elle présente son motif de base radical, central, fondamental, "Création-Chute-Rédemption", n'est pas l'objet spécifique de la science théologique. En tant que motif opérant au "coeur" de l'homme, la Parole de Dieu domine royalement toutes les sciences.

L'objet théorique spécifique de la théologie ce sont les vérités de foi qui, sous l'aspect limite de notre expérience temporelle qu'est l'aspect de foi, s'expriment dans l'ensemble de la Sainte Ecriture.

Quand, par exemple, le professeur de l'Université de Bordeaux Jacques ELLUL parle du "fondement théologique du droit", il se trompe. Il aurait dû parler du fondement divin du droit, ce qui n'est pas la même chose. Le droit, au sens chrétien, de cette science, ne repose pas sur la théologie mais sur la Parole de Dieu. La théologie peut aider le juriste comme le droit peut aider le théologien en raison des rapports analogiques des diverses sciences. Mais jamais une science n'a une autre science comme source ou comme fondement.

De plus, toutes les sciences, y compris la théologie, ont besoin de la philosophie. La théologie, science théorique, a besoin de concepts, de notions. Ces concepts, ces notions, ont des sens analogiques dans toutes les sciences. Seule la philosophie, parce qu'elle est la science de la totalité de la pensée théorique, peut apporter à la théologie, qui est une science particulière ayant un objet spécifique dans l'aspect de foi de notre expérience temporelle, une critique et une définition, aussi précises et scientifiques que possible, de ces concepts, de ces notions, sous l'autorité-reine de la Parole de Dieu.

Si le théologien utilise (consciemment ou inconsciemment) les concepts non assez critiqués et définis d'une philosophie apostate - c'est-à-dire d'une philosophie ayant d'autres motifs de base fondamentaux que le motif de base chrétien "Création-Chute- Rédemption" -, sa théologie sera contaminée par les concepts fournis par cette philosophie.

Tour à tour PLATON, ARISTOTE, DESCARTES, KANT, HUSSERL, HEIDEGGER, etc., ont contaminé la théologie chrétienne.

Parce qu'il a nié la seule "possibilité" d'une philosophie chrétienne et s'est laissé contaminer par le platonisme, le kantisme et l'existentialisme, BARTH a laissé la voie ouverte aux théologies descendantes qui ont naturellement suivi la sienne depuis BULTMANN jusqu'à l'athéisme chrétien.

Certes, la philosophia reformata, la philosophia christiana, peut et doit utiliser après les avoir critiqués-les apports conceptuels de toutes les philosophies (y compris celles de PLATON , ARISTOTE , DESCARTES , etc.) et apporter ainsi son aide fraternelle et indispensable à la theologia reformata, à la theologia christiana : la grâce universelle et accompagnatrice de Dieu dans tout le déroulement historique de la pensée humaine, ne peut et ne doit être méprisée; mais encore faut-il que l'autorité souveraine et totalitaire de la Parole de Dieu soit respectée avant tout.

Toute "accommodation", tout "concordisme", dans toute pensée théorique, y compris la théologie, du motif de base biblique, chrétien, à des motifs de base apostats animant la pensée théorique prétendument autonome, a toujours abouti à des contaminations déplorables et souvent mortelles.

Parce que tous les aspects modaux de la réalité créée et de l'expérience sont nécessairement liés, une véritable reformation de la pensée théorique doit être résolument poursuivie dans toutes les sciences, dans la philosophie d'abord qui doit être philosophia reformata, dans la théologie et les diverses autres sciences ensuite.

Là est la vocation imprescriptible de tous les chrétiens appelés à aimer Dieu (et sa Parole) de tout leur "cœur" et de toute leur "pensée".

Alors la philosophia reformata pourra aider sa soeur, la theologia reformata, à se dégager d'un certain nombre d'entraves pour progresser selon son objet et sa tâche spécifiques.

La théologie chrétienne pourra alors préciser, approfondir, et développer la vérité de foi, de la prédestination, souvent confondue avec un déterminisme causal physique, la vérité de foi de la création, souvent confondue avec un processus génétique temporel, la vérité de foi de la justification par la foi souvent confondue avec un légalisme juridique, etc.

Une telle manière de voir et de faire, loin d'être étroite et rigide, est en fait ouverte et souple. En terminant, je voudrais montrer pourquoi.

Tout d'abord, il faut affirmer que la philosophie chrétienne, comme toute science, comme la théologie chrétienne, n'est qu'une approche progressive, qu'une recherche progressive. Devant la Parole de Dieu, seule absolue, nos expositions humaines sont relatives, faillibles, correctibles, perfectibles.

Seule la Parole de Dieu - qui ne se confond avec aucune science, même chrétienne - est la Vérité. Mais, sous l'emprise du motif de la Sainte Ecriture, la philosophie chrétienne, à bien des égards "en petit commencement", peut et doit manifester l'action réformatrice, restauratrice, du principe de la vie nouvelle en Jésus-Christ.

Le développement d'une theoria chrétienne, en philosophie, en théologie, dans toutes les sciences, ne peut être qu'une oeuvre commune, oecuménique, par-delà les frontières des nations et des dénominations.

En second lieu, il faut savoir que Dieu, par sa grâce générale et providentielle, maintient la vie de tous les hommes et leur accorde de nombreux dons afin de limiter les effets intensifs du péché et de permettre un développement tout au long de l'histoire. C'est ainsi qu'il y a eu et qu'il peut toujours y avoir une vie conjugale, une vie familiale, une vie politique, une vie scientifique, une vie esthétique, etc., qui se manifestent, parfois de façon admirable, dans des époques et en des lieux où l'Evangile rédempteur était ou demeure inconnu.

Des hommes qui rejettent Dieu et sa révélation reçoivent cependant de sa grâce générale ce qui les rend capables de bien raisonner, de faire des découvertes, de composer de la belle musique, de faire avancer telle ou telle science.

Aussi la recherche d'une theoria chrétienne, en quelque domaine que ce soit, ne peut négliger les vérités partielles et relatives de haute importance, reconnues, découvertes, par des non-chrétiens ou des ennemis du Christ.

Ces vérités partielles et relatives trouveront précisément tout leur sens, toute leur valeur, lorsque, détachées des motifs de base (et des visions) apostats qui les "faussent", elles seront interprétées et intégrées dans une conception chrétienne du monde et de l'homme.

La méthode critique de la pensée chrétienne, ouverte et souple, permet tout autant d'être exclusif des faux motifs de base qu’inclusif des vérités de toute pensée humaine même non chrétienne ou antichrétienne.

Bien plus: parce qu'elle découvre les motifs de base souvent cachés qui déforment les vérités inscrites et reconnaissables dans des systèmes non chrétiens et provoquent les oppositions radicales entre ces systèmes, la recherche théorique chrétienne peut réconcilier et pacifier en elle ce qui ailleurs bataille et s'oppose vainement.

Alors que la pensée occidentale, inconsciente de ses présupposé religieux apostats, devenue littéralement "ivre" de sa prétendue autonomie, devient de plus en plus incapable d'assumer sa tâche proprement philosophique et se laisse supplanter par un pragmatisme pratique qui la rejette vers une pure mythologie ou de curieux ésotérismes, il appartient à la pensée chrétienne de découvrir de mieux en mieux la grande vocation par laquelle Dieu l'interpelle pour sa gloire et le progrès du peuple chrétien dans la reconnaissance et l'obéissance de la foi. Pierre COURTHIAL
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